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吕小荣

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我的英语学习之路

我出生在北方的一个巴掌大的小村庄。在我小的时候,村里的年轻人如果不做农民,只有两条路逃出去,一是当兵,二是高考。两条路都很难,村里每隔两三年才会考出一个大学生。说这些话倒不是想强调我学习多好,而是想说明农村的教育资源有多么的匮乏。[1]

村里的玩伴初中毕业就开始工作,有的做电焊工,有的做流水线工人,有的开门店。家里稍微重视教育的,就去读一下职专,学个手艺。

很多知识分子经常说学习是一个长期复利的过程,并且批评穷人短视,缺乏理性,不注重长期投资,其实是站着说话不腰疼。人穷了,谈什么志气,吃饱穿暖最重要。

对于当时的我们来讲,学习没什么用,更别提学英文了。

开端

不像现在的义务教育,三年级就开设英文课程。我小的时候,初一学校才开设英文课。

我学习英文特别上心,一是因为我爱做白日梦,上课的时候几乎都在神游,学习效率特别低。但是我每天晚上都要复习功课到 22:00,然后早晨 5:00 起床背课文,所以成绩也还勉强不错。你肯能好奇,做白日梦与学英语有什么关系?

答案是,我经常幻想自己站在讲台上,能够用英文发表演讲,与外国人谈笑风生。电视上的成功人士都是这个样子。

第二点是因为我很喜欢我的英语老师。我们初一有十几个班,她教两个班的英文,一班和二班。两个班都是年级排名第一,一个正数第一,另一个倒数第一。你没有猜错,我在垃圾二班里。但她经常鼓励我们班,说我们的学习能力其实和隔壁是一样强,要相信自己,要努力,她也很器重我。

那时候真是单纯,老师只需要给一个微笑,一个赞许,我就会卯足了劲的学习。现在回过头来想,当初学生很上进,老师也很努力,但是我们的教育资源实在是太差了,教学质量因此不高。

首先,我们老师的发音不标准,这几个音标学生鲜有分清的。

/i:/ /ɪ/  
/æ/ /e/ /aɪ/
/w/ /v/  

所以每次碰到这种听力题目,都是一脸茫然,然后瞎蒙。

题目1: 请选择你听到的单词:

  • A. seat
  • B. sit

学生蒙错也就罢了,却难为老师了,因为老师还要讲解错误,还要发音,她发了两个一摸一样的音,然后坚定的对我们说:“听,这就是区别,一定要记住,下次不要再选错。”

我从来没有抱怨过老师,因为我们真的很喜欢她,她对我们也很好。只能怪当时条件不好,老师也没有很好的进修机会。

另一个让人头痛的事情就是背单词。因为不仅要背单词的拼写,还要背发音,所以在我们的课本上全是这种注释:

单词 注释
Good Morning 古德猫宁
Banana 拨拿拿儿

为了让注释更容易记忆,还要把注释编成故事,才能记住。“从前,有一只叫古德的猫,它每天坐在门口,对人们说早上好。这就是 Good Morning”

听写单词最考验思维速度,老师会说”Good Morning”,然后我脑子里就会迅速推演以下链路

老师声音 -> 叫古德的猫 -> 它喜欢说早上好 -> 古德猫宁 -> G-o-o-d-m-o-r-n-i-n-g

这个方法是不是很有趣?你千万不要用,因为它是错的。

另外一件残忍的事情就是家庭作业,我们的家庭作业动不动就抄单词200遍,第二天要听写如果出错,再罚200遍

高中拼语法

初中毕业之后,进入高中,班级里一半是农民的孩子,学习比较刻苦,希望可以翻身不做农民,看看外面的世界;另外一半则是城里捣蛋孩子,中考失利后,父母花大价钱把他们发配到这个军事化管理的学校,好好改造,力争考上本科。

班级里依然没有出现英语好的人——那种和外国友人谈笑风生的人。

我们考试的题目形式发生了变化,有大量的语法题目出现,所以每个人都备了一本厚厚语法书。开始拼命的学习主谓宾,副词,形容词,定语从句等语法概念。

背单词还是用的老路子,写200遍,如果记不住,再来200遍。

老师经常说一些玄学的东西,比如“语感”。什么是语感呢?当某个同学即使不知道答案,也总是能蒙对一些选择题时,我们称之为“语感好”。每个人都渴望有好的语感,这样就可以蒙对题目了。

那时候,我们依然不说英语,也没有使用过英语。

大学拼单词

考上大学后,开始冲刺四六级考试。买新东方的红宝书,绿宝书,各种宝书,拼命的背。清晨里,黄昏下,春夏秋冬,一个少年用错误发音一遍遍的朗读单词,因为大学流行 Crazy English! 不管对错,声音要大,速度要快,越快越好。

初中3年,高中3年,大学5年,研究生3年,学了英语整整14年。除了痛苦,英语没给我带来任何欢乐,我也没有实现自己的白日梦——和外国友人谈笑风生。

研究生毕业之后,我就再也不碰英文了。去你妹的英语,I quit!

(此处省略2年时间)

转机

英文学习沉寂了两年之后,我又开始学英语了。倒不是我百折不挠,屡败屡战,而是没有考试的包袱后,我重新找到了学英语的乐趣。

遇见良师

2013年的时候,教会有一个门徒培训课程《Equip Leadership》,全英文授课,老师名叫 Bruce,基督徒,美国的一位退休的核电工程师。在好朋友李燕的鼓励下,我参加这个课程。说起来真是羞愧,我当时动机不纯,并不完全是为了塑造品格,坚固信仰,带领门徒等崇高理由而报名,而是因为“英文授课”。

每周六下午,学生六人准时跑到老师的办公室或者家中,开始了上圣经课程。他的妻子 Katie 总是给我们准备丰盛的水果和可口的点心。

头两年实在是难熬,老师即使用极慢的语速讲课,我也只能听懂 60% 的内容,而且一言不发,表情呆滞。口语实在太差,开不了口。但每次上课之前,我会花周六一上午的时间背单词,预习功课,做注释。

我当时做的笔记

这课一上就是五年,有的学生中途加入,有的人离开,从头到尾坚持下来的只有我和李燕两个人。之所以坚持下来,倒不是因为毅力,而是太喜欢这门课了。我们会探讨圣经,时间管理,仆人式领袖,思考方式,品格。Bruce 会聆听我们每个人在家庭,工作,学习,教会等方方面面遇到的一些困难,帮助我们成长,他和 Katie 把我们当成自己的孩子,把爱倾注到每个学生身上。

公元一世纪有一对很出名的师傅和徒弟,师傅叫保罗,徒弟叫提摩太。他们没有血缘关系,但是在《提摩太后书》1章2节,保罗写到 “写信给我亲爱的儿子提摩太”,保罗把提摩太看作自己的儿子。

Bruce 对于学生们的情感,也像保罗对提摩太一样。我没有见过耶稣,但是我看到了榜样,一个活出了基督的样式的人。他的诚实,正直,忍耐,爱人如己,睿智,这些品格像磁场一样深深吸引着我。

就这样五年过去了,虽然我能”和外国友人谈笑风生“了。但是我其实想说的是,这门课对我生命的影响,已经远远的超过了英文。上帝不但解决了我对英文的饥渴,也解决了我生命的干渴。

职业需要

另外一个学英文的目的是工作需要。

我高中时非常喜爱计算机,但是那时候一台计算机要一万块钱,我爸妈一年的收入才4000左右。所以我委曲求全的报了医学专业,告别了计算机。

医学研究生毕业后,我发现自己始终放不下计算机,并且发现编程其实没那么难,薪水也很高,养家糊口不成问题。于是转变了职业规划,从医学生变为产品经理,然后又变成了 Ruby 程序员。我爸一年之后才知道我弃医了,他觉得在村里特别丢人,恨不得打断我的腿。从上海交大毕业,给他挣足了面子,是时候为我自己而活了。

Ruby 是一门小众语言,翻译的文档很快都会过时,为了提高自己的编程能力,我必须啃英文文档,看 Youtube 上的英文教学视频,这非常有趣。

此外我有幸被好朋友 Gene Wu 招进了一家跨国企业 SAP。在 SAP, 邮件,文档,开会必须用英文。刚进去之后很痛苦,很难跟上节奏。

我是一个内向的人,如果别人不主动找我聊天,我可以工作一整天不说话。没事我绝对不会跑到别人的工位前,对别人说:“How are you?”

内向的人在学习英语上有天然的劣势,再加上我又是个程序员,话不投机半句多,很难和别人尬聊。内向的人如何找别人英文聊天呢?我是通过以下方法来改进的:

  • 我不需要太多朋友,找到1-2个合胃口的人建立友谊就可以了。
  • 主动抓住工作中英文沟通机会,与别人建立关系,且言之有物。比如代码审核,技术方案选型,代码挖坟,可以主动问别人时间,选择合适的时间段发会议邀请,一起讨论。
  • 提前准备 Agenda,让整个会话都充满自己准备好的话题,避免冷场后尬聊,不知所措。

工作两年之后,不断给自己施加压力,尽可能参加所有技术会议,练习口语和听力。并且每周五早晨 7:00 约加拿大的一个仰慕的架构师开一对一的技术会议 (One on One meeting)。刚开始时特别紧张,每次都要花好几个小时想“明天要聊点什么呢?”,开会之前也紧张的想呕吐,但是最终还是坚持下来了,并且坚持了两年多,现在我们俩很好的朋友。

自然拼读

《Fluent Forever》是学习语言一门比较有意思的书,他的作者反复强调英文发音的正确性。但是,我没当回事。

但是当我的好朋友牙医告诉我,英文的单词和发音之间有准确的匹配关系,如果一个人的发音正确,单词很自然的就拼出来时,我就震惊了,多少个日日夜夜,多少个清晨黄昏,我觉得我十几年的英文是白学了。

比如当一个单词的发音开头是 /æ/ 时,几乎对应的字母就是 a。

  • apple
  • application
  • aggregation

在一些后缀中,如果发音是 /ei/,这个字母铁定是 a。

  • application
  • aggregation

这种规律不计其数,当你掌握了之后,就不需要背单词了。只需要多聊,多用,发音标准,单词自然就拼对了,有的人称之为自然拼读法。

反思

学了快二十年英文,所有的弯路都走了一遍。

  • 为了考试而学习英语,靠强大的意志力来逼迫自己学习,毫无乐趣。
  • 发音不准,声音很大,没什么用。
  • 买词汇死记硬背一些一辈子都不会用到的单词,忘了再背,背了再忘。
  • 考究语法书,浪费了大量的时间。
  • 没有在任何一个场景使用过英语,也没有体会到英文的乐趣。

新的一代人有更好的教育资源,我儿子可以有机会进入全英文的托班,他不需要背单词就可以听懂英语,也不需要记“古德猫宁”(Good Morning)。条件更好的人也可以双语教学,带着孩子环游世界,边玩边学,学英文不需要那么苦。

但人生没有最优解,走一步,算一步。胡适老先生劝勉毕业生时说“功不唐捐”[2],所有的努力都不会白费,确实在理。命运虽有不公,只要努力向上就好。

我的很多朋友在海外生活多年,英语非常好,在此分享如英语学习这个话题,有班门弄斧感觉,真的害羞。但走的弯路实在太多,所以有一些话特别想对别人说:

第一,不要因为考试去学英语,相反,找一个兴趣点切入,去享受英文。

如果你喜欢编程,可以尝试看英文文档,看 Youtube 上的英文技术分享,或者参加国外的技术会议。

如果你喜欢读小说,可以尝试读原版英文书籍。

如果你喜欢美剧,可以加入字幕组,努力听生肉,翻译。

如果你喜欢圣经,就参加国外函授的神学院课程。

找到自己的切入点,享受其中,这样容易坚持,学习的动力也会更长久。

第二,把音标学好。

前面我也提到了自然拼读法,如果发音正确,单词时不需要背的。

第三,先背重要的单词和句子,整理单词时附上 native speaker 的标准发音。

因为不再为考试而学习,我可以重新定义“重要”。什么是重要的单词和句子?

我重新定义为:在我所感兴趣的领域,高频出现的词汇和句子。

我的工作是编程,经常会碰到 Cartesian product (笛卡尔积),arity(参数数量),orthogonal(正交性) ,idempotent(幂等)这些单词,这个词不是 CET-4/CET-6 大纲内的单词,但是对于我来说非常重要,我就会背它。

我在参加会议时,经常会收集一些常用语。自己模拟一些开会的场景,反复演练,以便将来主持会议时使用。

  • Let’s wait a minute, so more people can join this meeting.
  • I think we got enough people on the list, let’s get started。
  • My concern is …

每个人职业不同,兴趣不同,重要的单词也不一样。买本词汇书,从A背到Z,很傻很浪费时间。我建议你根据自己的兴趣点/工作内容整理自己的单词本,定期复习。当背过的单词再次出现时,如果你认识它,读的还特别标准,心里就会特别有成就感。

我的单词本基于半开源的闪卡软件 Anki,每个单词我都会附上图片和发音。美国标准发音可以在 forvo.com 这个网站上下载,图片可以在google 图片搜索。下面是示例:

第四,多找人外国人聊天,使用英文。

有人会抱怨“缺乏英文环境”,这个世界示不公平,你没有出国留学的机会,你没有全英文工作环境,你的城市甚至没几个外国人。

以前互联网不发达,马云为了练英文,经常跑到西湖边上免费给外国人当导游,练习口语。

但是现在在线教育平台那么多,找外国人聊天并不是那么难的事情。比如我经常会在 italki 上找英语外教聊天。

在此,我也要顺便分享一些 iTalki 秘籍,年轻貌美的女老师普遍比较贵,20美元/小时。但是平台上也有很多发音纯正的美国大爷大妈,非常便宜 8-10 美元/小时。毕竟我是来学英文的,不是来找女朋友的,漂亮又没啥用,只要发音标准就可以,所以我通常都会选美国大爷大妈聊天。有一次特别走运,居然碰到了一个写 Cobol 的老程序员,相谈甚欢。

省下一杯星巴克,你就可以和一个美国人畅谈半小时,而且个性化一对一教学。

学语言真的很难,这条路也很难走,希望你能找到自己的乐趣,坚持到底。在某一天,它会开花结果,并帮你开启新世界的大门。

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Notes

  1. 我初三贪玩,中考失利,并没有考上重点高中,之所以能上大学,是因为爸爸妈妈爷爷奶奶叔叔婶婶借了钱,一定要让我接受教育。我爸妈因此为我背负了5年多的债务,我非常爱我的爸爸妈妈,爷爷奶奶,还有叔叔婶婶。

  2. 胡适致毕业生:功不唐捐


吕小荣
24 September 2019